Tagarchief: Gymzaal

“En hoe gaat het nou met de koop van de Gymzaal?”

English below.

Op woensdagmiddag, als de rij van mensen die geduldig op hun beurt wachten zich om de hoek van de Witte de Withstraat slingert, is die vraag vaak te horen. Tijd dus voor een antwoord aan iedereen.

Begin dit jaar kregen we, na jarenlang gesoebat, het heugelijke bericht dat de bouwvergunning was afgegeven en dat de koop en de verbouwing van de Gymzaal door de stichting Lokaal Voedsel Den Haag door konden gaan. Maar er zat een adder onder het gras: in de bouwvergunning maakte de gemeente niet duidelijk dat er expliciet toestemming was gegeven voor de activiteiten die we in het Voedsellokaal willen gaan ondernemen. De juridisch adviseur van de stichting raadde aan om bezwaar aan te tekenen, zodat de gemeente alsnog die duidelijkheid zou verlenen. Helaas tekenden ook enkele buurtbewoners bezwaar aan tegen de verleende bouwvergunning zelf. En dus was er op 4 september een hoorzitting van de bezwaarcommissie.

Op 30 oktober kwam dan eindelijk het antwoord. Het goede nieuws was dat het bezwaar van omwonenden niet gegrond werd verklaard. Het slechte nieuws: dat van ons ook niet. De gemeente vindt dat we een exploitatievergunning moeten aanvragen. Maar dat kan pas als het pand aan bepaalde minimumeisen voldoet. Dat zou betekenen dat we eerst het pand moeten kopen en (deels) verbouwen, zonder te weten of we uiteindelijk ook de activiteiten kunnen ondernemen die we willen doen. Een veel te groot risico volgens ons.

Natuurlijk gaan we niet bij de pakken neerzitten: inmiddels hebben we onze politieke vrienden in de gemeenteraad (en dat zijn er heel wat!) gemobiliseerd. Zij gaan eerst schriftelijke vragen stellen aan wethouders Mulder (Stadsontwikkeling) en Van Tongeren (Duurzaamheid) en als het nodig is met hen in debat. Ondertussen proberen we de nieuwe wethouder Mulder uit te nodigen in de Gymzaal zodat hij net zo enthousiast wordt over ons initiatief als zijn voorganger. Tot slot zal de stichting beroep aantekenen tegen het besluit van de gemeente. Ondertussen is de gebruiksovereenkomst wel weer verlengd – dus op straat komen we niet te staan.

De markten in de Gymzaal, Spinozahof, Mozartlaan en Toverbosch zijn drukker bezocht dan ooit tevoren en er is een wachtlijst voor afhaalpunten. We verkennen samenwerking met onder andere de mensen die van het gebouw De Helena (aan het Helena van Doeverenplantsoen in het centrum) een broedplaats voor de stad van de toekomst willen maken. Kortom, er is van alles in beweging. We hebben er dan ook alle vertrouwen in dat het uiteindelijk goed zal komen: zo’n beetje iedereen snapt inmiddels dat een transitie naar een sociaal-economisch en ecologisch duurzaam voedselsysteem hoognodig is – en dat je daar ruimte voor moet maken. Linksom of rechtsom: Lekkernassûh zal een thuis krijgen om verder te groeien en te bloeien; Den Haag zal een bruisend voedsellokaal krijgen. We houden jullie op de hoogte.


On Wednesday afternoon, when the line of people patiently waiting for their turn winds around the corner of Witte de Withstraat, that question is often heard. Time for an answer to everyone.

At the beginning of this year, after years of fussing, we received the happy news that the building permit had been issued and that the purchase and renovation of the Gym by the Local Food Foundation The Hague could continue. But there was a catch: in the building permit, the municipality did not make it clear that explicit permission had been given for the activities that we want to undertake in the Food Local. The foundation’s legal adviser advised to lodge an objection, so that the municipality would still provide that clarity. Unfortunately, some local residents also objected to the building permit itself. And so there was a hearing of the appeals committee on September 4.

The answer finally came on October 30. The good news was that the objection from local residents was declared unfounded. The bad news: neither does ours. The municipality believes that we should apply for an operating permit. But that is only possible if the building meets certain minimum requirements. That would mean that we would first have to buy and (partially) renovate the property, without knowing whether we can ultimately undertake the activities we want to do. Far too great a risk in our opinion.

Of course we will not give up: we have now mobilized our political friends in the city council (and there are quite a few!). They will first ask written questions to aldermen Mulder (Urban Development) and Van Tongeren (Sustainability) and, if necessary, enter into a debate with them. In the meantime, we are trying to invite the new alderman Mulder to the Gymzaal so that he becomes just as enthusiastic about our initiative as his predecessor. Finally, the foundation will appeal against the decision of the municipality. In the meantime, the user agreement has been renewed – so we will not end up on the street.

The markets in the Gymzaal, Spinozahof, Mozartlaan and Toverbosch are more crowded than ever before and there is a waiting list for collection points. We are exploring cooperation with, among others, the people who want to make the De Helena building (on the Helena van Doeverenplantsoen in the center) a breeding ground for the city of the future. In short, everything is in motion. We are therefore confident that things will eventually work out: almost everyone now understands that a transition to a socio-economic and ecologically sustainable food system is urgently needed – and that you have to make room for it. To the left or to the right: Lekkernassûh will be given a home to continue growing and flowering; The Hague will get a vibrant food local. We will keep you informed.